Piccoli vichinghi e piccole vichinghe

15 novembre 2018

I vichinghi (uomini e donne) dovevano essere fisicamente molto simili agli islandesi di oggi, anche se per come si presentavano avevano probabilmente un aspetto molto più minaccioso (c’erano anche le donne guerriere). I bambini, invece, loro sì che erano veramente bambolotti biondi come li vediamo oggi.


I genitori però non si facevano conquistare da tanta tenerezza, e se un bambino era debole o cagionevole veniva abbandonato senza troppi rimorsi – tipica usanza delle società primitive molto militarizzate.

Oggi invece gli islandesi, oltre a essere notoriamente pacifici – il che conferma che le usanze di un popolo sono culturali e non genetiche – sono anche molto attenti all’educazione dei bambini (maschi e femmine). Uno degli esperimenti più innovativi (e più discussi) è quello dell’educatrice femminista Margrét Pála Ólafsdóttir, che sostiene il principio delle classi separate negli asili. La motivazione è che, quando stanno tutti insieme, i bambini sono più aggressivi e tendono ad adottare comportamenti considerati “maschili”, come urlare, fare chiasso, correre qua e là, saltare, e in generale prendere l’iniziativa ed essere indipendenti; le bambine, viceversa, tendono a evitare questi atteggiamenti. La Ólafsdóttir vuole che anche le bambine si concedano di essere scalmanate, e pensa che il modo migliore è separarle dai bambini. E può essere che abbia ragione.

Ma che fare per un bambino (maschio) dal carattere più introverso e tranquillo, come ce ne sono tanti? Non ha diritto anche lui a uno spazio dove esprimere la sua vivacità, senza essere penalizzato dalla presenza dei compagni iperattivi? Oppure in quanto maschio è tenuto a confrontarsi con gli altri maschi, come se fosse una competizione sportiva? O lo mandiamo direttamente nella classe femminile? O forse, più coerentemente, bisognerebbe fare classi separate a seconda del livello di vivacità e introversione?

Ma il ragionamento può andare oltre. Perché limitarsi agli asili? Anzi, a maggior ragione bisognerebbe separare ragazzi e ragazze quando iniziano a essere fisicamente molto diversi e ad avere esigenze e comportamenti diversi, anziché all’asilo dove sono molto simili. Vogliamo le scuole separate, come nell’Ottocento! È questo il femminismo?

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I fossili di un dinosauro

12 ottobre 2018

Nel suo recente saggio The Evolution of Beauty, l’ornitologo americano Richard Prum racconta a un certo punto: «A circa mezzo chilometro dalla scogliera sull’oceano, osservai la grande pergola di un uccello giardiniere maggiore, con un cortile circostante decorato, davanti e dietro, con un vasto accumulo di conchiglie fossili scolorite, di un bianco brillante. La pergola di questo uccello era come un museo paleontologico che mostrava esemplari affascinanti di biodiversità terrestre estinta per attrarre potenziali compagne. I richiami territoriali di questo maschio volevano dire, abbastanza alla lettera: “Vuoi vedere la mia collezione di fossili?”».


Dov’è il paradosso? Nel fatto che a collezionare i fossili sia un uccello, quindi un dinosauro!

(Grazie a Lisa Vozza per la segnalazione del brano e per la foto)

 

In extremis

1 ottobre 2018

(Grazie a Giulia Emanuele per lo spunto)

SOARL IEDTAALI POUNGH ERESE FDI

24 settembre 2018


Questa grottesca messa in scena di Fratelli d’Italia voleva esprimere solidarietà al popolo ungherese (per l’atteggiamento ferocemente nazionalista e xenofobo del suo governo). A parte l’ilarità del risultato (qualcuno ha suggerito che volesse essere un tentativo di scrivere in ungherese), il paradosso è grave logicamente, eticamente e politicamente.

Orbán rifiuta ogni ripartizione dei rifugiati decisa a livello europeo. Se ogni Paese facesse sua questa politica, tutti gli immigrati sbarcati in Italia dovrebbero rimanerci. Cioè proprio quello che non vogliono i partiti come la Lega e Fratelli d’Italia.

Per una volta però il paradosso ha anche un insegnamento molto utile. Mentre l’europeismo è lo stesso per tutti, i nazionalismi, anche se ogni tanto possono allearsi, di fondo sono tutti contro tutti. Ed è anche per questo che sono stati la causa dei peggiori mali nella storia d’Europa.

(Grazie ad Andrea Capocci per la foto e soprattutto per il titolo)

La i greco-romana

17 settembre 2018

Nel Giornalino di Giamburrasca un personaggio ridicolo, il signor Tyrynnanzy, aveva trasformato tutte le i del suo cognome in y perché “la i greca fa più inglese”. L’intenzione di Vamba era umoristica e satirica, ma ormai si può dire superata.

Accompagnata da una grande pubblicità, inizia oggi la serie tv “Romolo + July. La guerra mondiale italiana”. L’idea consiste nell’ambientare una specie di storia alla Romeo e Giulietta nella Roma di oggi, adattando leggermente anche i nomi. Ora, si può capire Romolo, ma Giuly per Giulietta? Bisogna pensare che la i greca oggi “fa più romano”?


Purtroppo la risposta è sì. La colpa ovviamente non è degli sceneggiatori della serie tv: loro si sono limitati a mettere alla berlina l’abitudine italiana di usare diminutivi anglicizzanti in y (è invece interamente loro, e non delle ragazzine di Roma Nord, la responsabilità per il controsenso “La guerra mondiale italiana”).

Un povero vecchio?

12 settembre 2018

Nella mitologia classica Anchise è ricordato soprattutto come il padre di Enea. L’iconografia lo raffigura quasi sempre come un vecchio storpio, portato in spalla dal figlio in fuga da Troia in fiamme.



D’altra parte, il mito ci tramanda anche che Enea era figlio di Venere. Cioè che Anchise, da giovane, aveva avuto il privilegio – rarissimo per un mortale – di unirsi nientemeno che con la dea dell’amore e della bellezza. Doveva essere prestante, avvenente, affascinante come pochi altri! Come non pensare che avrebbe meritato una fama più generosa?

Trittonghi tedeschi traditori

28 agosto 2018

Rispetto ad altre lingue, il tedesco ha pochi dittonghi traditori. Se però si scrive ae anziché ä, c’è un trittongo notevole: aeu (per esempio in Tannhaeuser), che si legge oi, cioè proprio le due vocali assenti dal trittongo.

Divorzio all’americana

3 agosto 2018

I motivi per cui ci si sposa possono essere tanti. Secondo un sondaggio di qualche anno fa, uno dei più diffusi (e più squallidi) fra le neospose era “non restare isolata dalle mie amiche che si sono tutte sposate”. Spesso poi il motivo è di convenienza economica, di uno dei due coniugi o anche di entrambi.

Sono vari anche i motivi per cui ci si separa: da quelli seri come i litigi o peggio le violenze in famiglia, a quelli più futili come il russare. Per il divorzio le ragioni economiche agiscono spesso come freno: capita che una coppia resti unita solo per convenienza. Adesso però si è aggiunto all’elenco un caso in cui, viceversa, il divorzio potrebbe essere una soluzione economica – forse l’unica possibile – per entrambi i genitori. Sarebbe da ridere, se non fosse una storia tristissima.

Jake e Maria sono felicemente sposati da nove anni, con due bambine. Purtroppo per loro, la figlia maggiore soffre di una rara malattia genetica, la sindrome di Wolf-Hirschhorn. E, purtroppo per loro, vivono negli Stati Uniti, dove i mezzi non mancano ma la sanità è iniqua. La malattia, causata da un difetto cromosomico, comporta conseguenze gravi e meno gravi, fra cui ritardo mentale, microcefalia, strabismo, labbro leporino e asimmetria del cranio: in breve, la bambina non è autosufficiente e ha bisogno di assistenza specializzata continua.

Jake ha un’assicurazione sanitaria privata, che però non basta a coprire le spese, e deve aggiungere di tasca sua circa 15.000 dollari all’anno: troppi, per uno stipendio di 40.000 dollari che deve mantenere tutta la famiglia. Se quindi da un lato Jake è troppo povero per tirare avanti, dall’altro paradossalmente è troppo ricco: il suo reddito lo esclude dall’accesso al Medicaid, l’assicurazione pubblica che l’ex-presidente Obama era riuscito a introdurre negli Stati Uniti con una decisione storica. A causa delle forti opposizioni politiche, infatti, l’assicurazione è stata limitata solo alle famiglie veramente indigenti. E qui arriva la decisione ancora più paradossale. In caso di divorzio, Maria diventerebbe una madre single senza reddito, e potrebbe richiedere sicuramente il Medicaid. I due stanno valutando seriamente l’idea, e sostengono di conoscere altre coppie in procinto di fare la stessa cosa. In America potrebbe diventare normale separarsi per il bene dei figli.

Oscurantismo mondiale

17 luglio 2018

In un mondiale con poco bel gioco, le novità sono venute soprattutto dalle decisioni della Fifa. La più appariscente è stata l’introduzione del Var (cioè in pratica la moviola in campo), che ha messo in evidenza la grande quantità di errori arbitrali (*). Un’altra innovazione, meno pubblicizzata (anche perché stabilita ipocritamente alla vigilia della finalissima) riguarda le televisioni. Saranno vietate le riprese delle tifose avvenenti: sarebbe sessismo.

Ora, il tifo fa naturalmente parte dello sport, e soprattutto del principale evento sportivo a livello globale. Le televisioni indugiano spesso e volentieri sugli spalti (a volte anche troppo, a scapito di quello che succede in campo) inquadrando le tifoserie di ogni Paese che si divertono a ostentare scenografie creative, a cui partecipano uomini e donne. E a ogni gol o fischio finale vediamo tifosi (uomini e donne, bambini e anziani) sfoggiare la loro esultanza o, viceversa, le loro lacrime (sempre ghiotte a livello mediatico).


Adesso la Fifa vuole vietare le riprese delle tifose sexy. Che fare? Sarà possibile inquadrare solo donne vecchie e obese, oppure castigate come suore e musulmane velate? O solo gli uomini, come in Iran? O anche gli uomini belli sono da censurare? O bisogna rinunciare del tutto a mostrare il tifo pittoresco per paura di incappare per sbaglio in una ragazza troppo carina?

Ma il ragionamento si potrebbe estendere, con risultati ancora più paradossali. Se è evidente che ridurre il valore di una donna al suo aspetto esteriore è becero maschilismo, d’altra parte azzerare la componente estetica è altrettanto assurdo, se non altro per la banalissima ragione che l’attrazione fisica (per le donne e per gli uomini) è uno dei motori principali che fanno andare avanti la nostra specie. Eppure l’oscurantismo (nel senso di volontà di oscurare) è un orientamento che sembra sempre più attecchire (come in questo esempio): una paradossale convergenza mondiale fra il politically correct pseudo-femminista e il puritanesimo religioso.

Buona parte della poesia occidentale (e verosimilmente anche nelle altre culture) esalta la bellezza femminile. C’è qualcosa di sbagliato? Dobbiamo censurare Dante e Shakespeare, Heine e Neruda?

(*) Il caso più grottesco è stato il rigore concesso e poi negato perché riguardandolo l’arbitro si è accorto che l’autore del fallo di mano in area era il portiere

Etimologie paradossali / 1

10 luglio 2018

La parola “Paradiso” viene dall’antico iranico paridaiza (luogo circondato da mura). Con il passaggio in varie lingue è diventato un giardino recintato, poi un semplice giardino e quindi l’Eden.
Nella visione di Dante è invece il Paradiso che circonda la Terra intera.

Gli occhi neri

3 luglio 2018

Luci caliginose, ombre stellate,
Luciferi ammorzati, Esperi ardenti,
Orioni sereni, Orse turbate,
mesti Polluci e Pleiadi ridenti;

soli etiopi e notti illuminate,
limpidi occasi e torbidi orienti,
meriggi nuvolosi, albe infocate,
foschi emisferi ed erebi lucenti,

ottenebrati lumi e chiare ecclissi,
splendide oscurità, tetri splendori,
firmamenti in error, pianeti fissi,

demoni luminosi, angioli mori,
tartarei paradisi, eterei abissi,
empirei de l’inferno, occhi di Clori.

(Bartolomeo Dotti)

Donne tedesche e falsissimi amici

22 giugno 2018

Il 26 agosto 1841, durante una vacanza sull’isola di Helgoland, nel Mare del Nord, il poeta tedesco Heinrich Hoffmann von Fallersleben scrisse una poesia che chiamò Das Lied der Deutschen (Il canto dei tedeschi): era un appello all’unità della nazione tedesca (che appariva ancora come un ideale lontano, e che fu realizzato solo 30 anni dopo).


Fallersleben volle anche dare una melodia al suo testo e (non essendo un musicista) scelse quella che Franz Joseph Haydn aveva composto nel 1797 come inno dell’Impero austriaco: una musica nobile e solenne, sull’esempio di quella del più antico inno, quello inglese. Insomma un vero inno, nel senso che il termine aveva prima che la Marsigliese (con le sue emulazioni) ne distorcesse il concetto trasformandolo in una marcia militare.

L’11 agosto 1922 il Canto dei tedeschi fu scelto ufficialmente come inno nazionale tedesco, e nel maggio 1952 la terza strofa divenne l’inno della Repubblica Federale Tedesca (e lo è ancora).
Il testo si adatta perfettamente alla melodia, non solo dal punto di vista prosodico, ma anche per il carattere pacifico e fraterno:

Einigkeit und Recht und Freiheit
Für das deutsche Vaterland!
Danach lasst uns alle streben
Brüderlich mit Herz und Hand!
Einigkeit und Recht und Freiheit
Sind des Glückes Unterpfand.
Blüh’ im Glanze dieses Glückes,
Blühe, deutsches Vaterland!

(Unità, giustizia e libertà
per la patria tedesca!
Perseguiamo tutti questi valori,
fraternamente con il cuore e con la mano!
Unità, giustizia e libertà
sono la garanzia della felicità.
Fiorisci nello splendore di questa felicità,
fiorisci, patria tedesca!)

Bellissimo, ma perché solo la terza strofa?
La prima strofa (Deutschland, Deutschland über alles) era troppo compromessa con il regime hitleriano, e nell’immediato dopoguerra le potenze occupanti avevano (comprensibilmente) proibito ogni canzone o poesia che richiamasse al nazismo.
In realtà l’idea originaria di Fallersleben voleva solo mettere al primo posto l’ideale dell’unità tedesca (come – in maniera più bellicosa – l’inno di Mameli: Siam pronti alla morte, l’Italia chiamò). Deutschland über alles era però un concetto pericolosamente ambiguo, e per questo interpretato (senza difficoltà, ma erroneamente) dal nazismo nel senso più megalomane; ancora oggi quindi, oltre che vietato, è considerato troppo nazionalista dalla maggior parte dei tedeschi * (e degli stranieri ignoranti che pensano sia ancora il testo dell’inno tedesco).
Più curiosa la seconda strofa, ed è qui che c’è il falsissimo amico.
Fallersleben voleva omaggiare l’elemento femminile della patria, e si ispirò alla poesia Ir sult sprechen willekomen (Datemi il benvenuto) del poeta medievale Walther von der Vogelweide.
Il primo verso della seconda strofa recita:

Deutsche Frauen, Deutsche Treue

(Donne tedesche, fedeltà tedesca).

Oggi alle orecchie di molti tedeschi anche questa strofa suona troppo nazionalista; a quelle degli italiani, involontariamente comica.

* Per dare un’idea della sensibilità su questo punto: recentemente, per sbaglio, la strofa Deutschland über alles è stata cantata come inno tedesco a Maui (Hawaii) in occasione dell’incontro di Federation Cup fra Stati Uniti e Germania. Le tenniste tedesche sono rimaste «sotto shock»; una di loro è anche scoppiata a piangere, un’altra ha poi commentato: «È di gran lunga la cosa peggiore che mi è capitata in tutta la vita». La federazione tedesca si è indignata e quella americana ha prontamente presentato le sue scuse

Il mostro che si morde la coda

12 giugno 2018

Non si sa mai. Spesso le leggende hanno un fondamento di realtà. Perciò, molto seriamente, la società norvegese Kongsberg Maritime ha deciso di investigare cosa si trova nelle profondità del Loch Ness con un avveniristico robot, un drone sottomarino.

E, fra lo stupore di molti, il robot ha localizzato uno strano oggetto apparentemente dotato di un collo allungato innestato su un corpo più tozzo.


I responsabili dell’operazione non hanno dubbi: è proprio quello che si aspettavano di trovare. Nessie, il mitico mostro? Ovviamente no. L’oggetto misterioso è il relitto del modello di un sottomarino: quello usato, proprio al Loch Ness, per le riprese del magnifico film La vita privata di Sherlock Holmes, uno degli ultimi capolavori del maestro Billy Wilder.

Nel film (attenzione: spoiler!) il sottomarino è un progetto sperimentale del governo britannico a scopi militari; per mantenere il segreto, i responsabili del programma (fra cui il fratello di Sherlock Holmes, Mycroft) hanno avuto l’idea di “mascherarlo” da mostro di Loch Ness. Il regista ha voluto dunque girare le scene on location con un modello del sommergibile a forma di mostro, che però durante le riprese è affondato nel lago.


Quindi è successo un po’ come nel caso di Agloe e delle altre “città di carta”: il relitto a forma di mostro è stato trovato nel Loch Ness solo perché qualcuno ce l’aveva messo per rendere verosimile una scena in cui un personaggio immaginario escogitava lo stratagemma di travestire un oggetto da mostro sapendo che tutti conoscevano la leggenda.

(Grazie a Giovanni Stegel per la segnalazione)

Se lo vedo, non ci credo

23 maggio 2018

I complottisti che non credono allo sbarco sulla Luna si attaccano a fantasiosi dettagli fotografici, inventandosi conoscenze di ottica, chimica e astronomia che reputano superiori a quelle della Nasa.

Parlano di ombre, di luci, di qualità della pellicola, di stelle in cielo, di stelle sulle bandiere americane, di impronte, di riflessi nei caschi, insomma di tutto quello che si vede nelle immagini.


In teoria, le foto si scattano come documentazione; forse gli astronauti avrebbero fatto meglio a non farle?

Aforismi paologici / 8

4 maggio 2018

Per natura non riesco a essere spontaneo
Maurits Cornelis Escher

 

Enantiosemia

23 aprile 2018

È il fenomeno per cui alcune parole hanno due significati opposti. Per esempio, in italiano:

Tirare: attirare a sé o scagliare lontano
Ospite: chi ospita e chi è ospitato
Affittare: dare e prendere in affitto
Cacciare: allontanare o inseguire
Sbarrare: aprire (“sbarrare gli occhi”) e chiudere (“sbarrare la porta”)
Pauroso: chi ha paura e chi incute paura
Curioso: persona che suscita curiosità e persona che prova curiosità

Come trovare la felicità

16 aprile 2018

(Grazie a Luigi Civalleri per la segnalazione)

 

La cosa più preziosa

4 aprile 2018

Ai tempi della corsa agli armamenti qualcuno faceva notare un triste paradosso: le armi, nate con lo scopo di difendere quello che uno possiede, erano diventate una spesa eccessiva proprio in rapporto alla ricchezza che avrebbero dovuto difendere.
Allo stesso modo, c’è chi per paura dei ladri spende cifre che magari non potrebbe permettersi: si può arrivare al punto che i sistemi di protezione siano la cosa più costosa di una casa.

Ma può capitare anche che i ladri lo sappiano, e questo può rendere la vicenda ancora più paradossale. È successo a Latina: il proprietario di una villetta aveva comprato un cancello da 7000 euro per il parcheggio.

Un giorno ha scoperto di essere stato derubato da ignoti che, tralasciando le biciclette e il camper presenti nel parcheggio, hanno trafugato proprio il cancello.

Paradossi odonomastici romani

19 marzo 2018
  1. Nel quartiere chiamato “Africano”, le vie portano i nomi delle ex colonie italiane: via Tripoli, viale Somalia, viale Eritrea, piazza Addis Abeba… La denominazione è meno chiara nelle vie minori, con i nomi di località anch’esse minori: via Chisimaio, via Cheren, via Tembien, via Zanzur… Le targhe stradali non spiegano dove si trovano questi luoghi: giusto, chi non sa dov’è Zanzur?
    Nel quartiere Pinciano devono essere molto più ignoranti in geografia: sotto la scritta “Via Brescia” viene spiegato: “Città lombarda”.
  2. Ancora zona Pinciana: accanto a via Sicilia, via Toscana, via Lombardia, via Calabria, manca proprio via Veneto (qui però la spiegazione c’è: la famosa via Veneto è stata ribattezzata via Vittorio Veneto dopo la prima guerra mondiale per celebrare la battaglia, ma tutti continuano a chiamarla via Veneto).
  3. Roma è una delle città più verdi d’Italia, con parchi e giardini storici, archeologici, monumentali ma anche vaste riserve naturali. Fra i quartieri più centrali, l’unico a essere praticamente sprovvisto di aree verdi è quello che si chiama Prati (anche qui c’è la spiegazione: fino all’Unità d’Italia, la zona era veramente una distesa di campi, prati e pascoli).

A grande richiesta…

12 marzo 2018

(Grazie per la segnalazione a Daniele Gewurz, Silvia Di Mario e tutti gli altri, soprattutto se non è un fake)