Orologi e cifre romane

Spesso nel quadrante degli orologi, anche quelli moderni da polso, le ore sono indicate con le cifre romane. La cosa strana è che in genere il 4 non è rappresentato con un IV, ma con la variante IIII. È una versione meno ortodossa ma comunque corretta: i romani non avevano istituzionalizzato il loro sistema di numerazione. Solo che allora, per coerenza, il 9 dovrebbe essere scritto VIIII, e invece in tutti gli orologi è sempre IX.

È del tutto illogico, ma la spiegazione c’è. Quando gli orologi erano solo sui campanili, le decisioni spettavano ai fabbri: erano loro che realizzavano materialmente le cifre di ferro da disporre nei grandi quadranti. E i fabbri avevano trovato il modo per fabbricare tutti i numeri con un solo stampo: VIIIIIX. Infornando quattro volte questo stampo si ottenevano tutte le ore: il primo diventava V, IIII, IX; il secondo VI, II, IIX, il terzo VII, III, IX e il quarto VIII, I, IX. Poi, una volta uscite le cifre di ferro, bastava rigirare il IIX per avere il XII e uno dei due IX per avere l’XI.
(Tratto dal mio libro Insalate di matematica2, Sironi, Milano 2007).

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4 Risposte to “Orologi e cifre romane”

  1. juhan Says:

    C’era un altro motivo, teologico: mica volevi che comparisse la scritta IV(piter) proprio lì?

  2. pasqua47Pasqua Says:

    Ho un esempio a proposito di questa faccenda del 4 scritto cosi’: IIII
    A Livorno, lungo la scogliera di Calafuria, c’e’ una meridiana incisa su una parete: eccola http://angolodipasqua.xoom.it/meridiana.htm.
    Come potete vedere il 4 e’ scritto con quattro linee verticali. Viene datata per questo confrontandola con certe lapidi tombali che si trovano in un chiostro in una chiesa cittadina.
    In quella scogliera dal tempo dei romani si tagliava la pietra serena. Le cave romane sono finite ormai sotto il livello dell’acqua. Quelle sopra il livello sarebbero medioevali. Si dice che fosse usata come orologio dalle maestranze di quel tempo.
    Un appassionato di meridiane pero’ (ma non vi so dare la spiegazione), vedendo la linea del mezzogiorno ha detto che non e’ cosi’ antica. Infilando un bastoncino al posto dello gnomone funziona, da’ l’ora giusta.
    La spiegazione che date mi sembra comunque curiosa ma possibile.
    Saluti Pasqua Gandolfi

  3. paleomichi Says:

    hai fatto “outing”, eh? :P
    Per il prossimo fine settimana ci sono, ti chiamo nei prossimi giorni ;)

  4. Riccardo Says:

    Sul mio orologio invece(un Fossil) le nove sono segnate con IV sapete perché??

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